真格基金最早投资企业 51Talk 成功在美国 IPO
真格基金最早投资企业 51Talk 成功在美国 IPO

真格基金最早投资企业 51Talk 成功在美国 IPO

51Talk 上市了! 这家几乎和真格基金同时成立,相互帮扶、共同成长的公司,你很难想象它仅仅走过了五年的时间,更难想象创始人黄佳佳是一名学日语出身的“转系”创业者。 突破性的外教体验、颠覆性的平民价格、以及请来最具性格的网球巨星李娜的代言,无不在传递着一个信念:挑战即自由。

51Talk 顺利赴美上市

51Talk 是今年第四家成功登陆美股市场的中概股。作为教育板块上市公司,51Talk 的 IPO 打破了两年来教育中概股的上市荒——上一次教育板块中概股上市,还要追溯到 2014 年 4 月 4 日达内科技纳斯达克 IPO。

真格投资 51Talk 的「偶然」与「必然」

51Talk 创始人黄佳佳毕业于清华大学,曾留学日本,在毕业前夕创立了在线教日本人学中文的网站「Talk China」,杀进了日本语言培训网站前三甲。后来因为市场太小众,黄佳佳和合伙人舒婷决定转型为线上英语培训。

真格基金联合创始人王强出席上市仪式

尽管「一对一在线外语教育」几年前听起来很酷,但 51Talk 的融资之路却远没有想象中顺利。2011 年,51Talk 上线不到一个月,黄佳佳便给真格梦想中心的邮箱(dream@zhenfund.com)发去了商业计划书,随后真格基金 CEO 方爱之(Anna)约见了黄佳佳。

彼时的真格刚刚成立,正处于创业最艰难的时期,甚至连会议室都要与另一家公司共用。当创业者来拜访的时候,工作人员就到前台把真格基金的 logo 翻出来。就在当时那间狭小的会议室,黄佳佳和舒婷把他们对于创业经验的总结、在线教育的理解、市场前景的展望都清晰地阐述出来。51Talk 团队的坦诚、朴实、坚定、顽强,令真格的投资团队十分动容。

然而,2011 年在线英语教育市场并不乐观,对于一个选择了自己并不擅长的语种作为培训创业项目的团队,外加一个尚未被验证的商业模式,真格投资团队也心存疑虑。

但经过深入调查和论证后,真格团队发现,菲律宾英语老师的教学质量很高,而且课程价格远远低于国内的外教,51Talk 的线上一对一外教教学方法无论在教学质量还是成本上都有着革命性的提升,这也令真格笃定了投资 51Talk 的决心。

2011 年 11 月真格基金正式成立,同年 12 月,真格基金对 51Talk 进行了天使轮投资,这也是真格通过梦想中心邮箱所投资的第一个项目。

“可以说,真格基金和 51Talk 是共同成长起来的,甚至他们的第一份 LP 报告和财务模型都是我和时任红杉副总裁的胡丹帮忙做的。”Anna 回忆道。

51Talk 终于拿到了第一笔投资,但黄佳佳知道,一切才刚刚开始。如果把上市视为一家初创企业的目标,现在只算是获得了参赛资格。就在 51Talk 拿到投资的同时,嗅到商机的资本也蠢蠢欲动,开始投资黄佳佳的竞争对手,用巨额资本和国际巨星为其站台,一时风头无两。

“黄佳佳本人是学日语的,却从事英语培训行业,这是他的劣势,但也成了他的动力。毕竟笨鸟先飞,面对资金雄厚的巨头,他需要更快地学习。”真格基金创始人徐小平说道。

更响亮的品牌,更大的担当

2014 年澳网夺冠之后,面对数百家世界媒体的采访,李娜用英文对答如流,赢得一片赞誉。事实上,李娜一开始的英语并不好。但她却将体育精神运用到了英语学习上——自信、敢说、不怕犯错的英语学习者李娜给予很多英语学习者极大的鼓励。在成为 51Talk 代言人之后,李娜也将 51Talk 的整体品牌形象提升到一个全新层次。

李娜,51Talk 代言人

“51Talk 的核心价值在于,他们为广大的英语学习者提供了物超所值的口语教学资源。在他们那里,人们可以找到住在菲律宾、却拥有纯正伦敦腔的老师,也可以找到嚼着纽约口音,人却在布达佩斯闲居的老师。无论是学生还是老师,他们都可以在 51Talk 上对接兴趣、实现价值。我毫不怀疑,黄佳佳将成为英语培训领域的李娜,哪怕阻力重重,他也会奋力挥拍,把球精彩地打出去。徐小平在 51Talk 与李娜的代言发布会上兴奋地表示。

几乎所有的创业者,都梦寐以求迎来企业上市的巅峰时刻,为了这一刻,51Talk 的黄佳佳花了五年时间。也只有他知道,走到 IPO 这扇门前,经历了多少千钧系一发的危急时刻,又需要多大的勇气、毅力、顽强。然而,正如五年前黄佳佳向真格梦想中心投递商业计划书,成功拿到第一笔天使投资;五年之后,对于成功带领 51Talk 上市的黄佳佳,一切也才刚刚开始。一个更响亮的品牌,意味着更大的责任。只有更加坦诚、朴实、坚定、顽强的胸怀和担当,才能将企业带向更好的未来。

相信上市这个小小的里程碑,能够帮助 51Talk 更好发挥资本的力量,将更平价优质的英语教学带给更多需要它的英语学习者们。